Semi-Marathon

Infos pratiques et calendrier des semi-marathons en France et à l'étranger
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Movistar Madrid Medio Maratón

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ÔĽŅ21,0975 km : c‚Äôest la distance pr√©cise du semi-marathon. Comme son nom l'indique, il correspond √† la moiti√© de la distance d'un marathon, qui s‚Äô√©l√®ve √† 42,195 km. Le semi-marathon (ou demi-marathon) a acquis un statut particulier pour nombre de coureurs √† travers le monde, en raison de son accessibilit√© pour les d√©butants et de son prestige pour les experts. Cette distance r√©unit donc une grande diaspora de profils de coureur.

Quelles sont les raisons qui font que le semi est aussi pl√©biscit√© des coureurs et des organisateurs de course ? Qu'est-ce que cette distance a de particulier qui fait d'elle un incontournable de nombreuses comp√©titions ? ūü§Ē Pour r√©pondre √† ces questions, il faut d√©j√† commencer par les bases : le semi-marathon est l‚Äôexacte moiti√© du marathon. Symboliquement, cela repr√©sente donc d√©j√† une grosse √©tape dans l‚Äôesprit de certains coureurs. Mais ce n‚Äôest pas uniquement dans l‚Äôesprit des runners que cette distance est importante ! ūüėĆ Sportivement, c‚Äôest aussi un v√©ritable challenge. Tu conviendras qu‚Äôil est relativement ais√© de r√©aliser un 5 km, et m√™me un 10 km, qui sont, dans une certaine mesure, des courses accessibles √† tous. Toutefois, parcourir 21 km est une autre paire de manches qui n√©cessite un entra√ģnement plus pouss√© et une grande d√©termination ! Franchir ce nouveau palier est donc, pour beaucoup, un objectif. Cette distance marque d‚Äôune pierre blanche une certaine r√©alisation en tant que coureur et demeure souvent la premi√®re grande √©tape avant de s‚Äôattaquer au sacro-saint marathon. Pour beaucoup, une pr√©paration de plusieurs mois est n√©cessaire avant d‚Äôarriver √† franchir la ligne d‚Äôarriv√©e ūüŹĀ.

Pour les athl√®tes plus exp√©riment√©s et de haut niveau, en revanche, r√©aliser un semi-marathon est un moyen qui permet de conserver un certain niveau d‚Äôendurance sans "se cramer" avant de r√©aliser un marathon. Cela demeure un exercice incontournable dans leur pr√©paration. Il existe aussi des sportifs pour qui terminer un 21 km est une fin en soi, et qui ne s‚Äôentra√ģne que dans un but : pulv√©riser les records en titre ‚ŹĪÔłŹ. Actuellement, les records du monde du semi-marathon sont d√©tenus par l'Ougandais Jacob Kiplimo, qui a achev√© le semi-Marathon de Lisbonne en 57 minutes et 31 secondes en 2021, et par l'√Čthiopienne Letesenbet Gidey avec le temps de 1 heure, 2 minutes et 52 secondes en 2021 lors du semi-Marathon de Valence. Pour info, c‚Äôest le K√©nyan Moses Tanui qui fut le premier √† franchir la mythique barri√®re de l‚Äôheure sur semi. Eh oui ! Il y a deux types de semi-marathoniens dans le monde : ceux qui font moins d‚Äôune heure et ceux qui tentent d‚Äôen venir √† bout ! ūüėÜ

Ne t‚Äôen fais pas : on n‚Äôest pas ici pour te d√©motiver ! En fait, courir un semi est souvent une exp√©rience tr√®s appr√©ci√©e, notamment parce qu‚Äôelle permet de s'immerger dans de nouveaux paysages dans des circonstances uniques et bouleversantes ūü•į. Oui, chaque kilom√®tre est une victoire personnelle, mais aussi une nouvelle d√©couverte. Le "demi-marathon", comme il est aussi nomm√©, se tient g√©n√©ralement en ville, voir m√™me dans des grandes villes ou des capitales ūüĆÜ. Comme pour les marathons, le terrain sur lequel se pratiquent les semis est souvent plat et bitumeux, √† quelques exceptions pr√®s. Cette pr√©cision est importante car, dans le cas contraire, il s‚Äôagit plut√īt d‚Äôun trail. Mais il est aussi important de soulever que cette distance n‚Äôest pas uniquement organis√©e dans des m√©galopoles, puisque des communes de tailles moyennes ou des villages organisent, eux aussi, leur √©dition. Ces manifestations ont l‚Äôavantage d‚Äô√™tre bien moins bond√©es, ce qui rend l‚Äôexp√©rience de course extr√™mement agr√©able ūüĎć. On est bien loin de la Broloppet (la "course du pont" en danois), qui a r√©uni, en 2000, pr√®s de 80 000 coureurs ! ūü§Į Un record qui n‚Äôa jamais √©t√© √©gal√© depuis. 

Le concept de cette course, qui se fait aussi appeler Bridge Run, est de permettre aux participants de traverser la fronti√®re dano-su√©doise. Elle n‚Äôest pas la seule √©preuve transfrontali√®re du monde, puisqu‚Äôon peut aussi citer, par exemple, le semi-marathon d‚ÄôIstanbul, qui traverse le Bosphore et relie l‚ÄôEurope et l‚ÄôAsie. Ces deux courses, comme beaucoup d‚Äôautres, proposent des th√©matiques et des concepts qui ont pour vocation de r√©pondre aux attentes des participants, de montrer un certain patrimoine historique et culturel et pr√īner certaines valeurs ‚≠źÔłŹ. C‚Äôest pour cela que tu peux participer √† des manifestations caritatives, engag√©es pour la plan√®te ou ouvertes aux handisportifs. Les plus gourmands et festifs peuvent aussi participer √† des √©v√©nements gastronomiques et d√©guis√©es, tandis que les amoureux de voyages peuvent s√©lectionner des crit√®res g√©ographiques bien pr√©cis : en bord de mer, sur un volcan, dans des ch√Ęteaux, des stades, des parcs, des capitales ou en altitude... 

Tu l‚Äôauras compris, il existe autant de type de semi qu‚Äôil existe de demande de runner ! ūüėČ Toutefois, si tu peux √™tre certain(e) de trouver celui qui te correspond, sache qu‚Äôaucun n‚Äôarrive √† la cheville des SuperHalfs ūüŹÜ. Le semi-marathon de Lisbonne, le semi-marathon de Prague, le semi-marathon de Copenhague, le semi-marathon de Cardiff, le semi-marathon de Valence et le semi-marathon de Berlin sont les 6 courses √† pied qui composent la s√©rie SuperHalf. Tous sont des √©v√©nements sportifs r√©put√©s pour leur niveau, leur rapidit√© ‚ö°ÔłŹ, leur ambiance, leur prestige et leur beaut√©. Ensemble, ils forment un challenge difficile et magnifique qui rend hommage √† la distance et √† la discipline. Ceux qui parviennent √† se hisser sur le podium g√©n√©ral repartent, √©videmment, avec une grosse r√©compense ūü§Ď. Aussi, les professionnels peuvent participer au championnat organis√© depuis 1992 par le World Athletics Half Marathon Championships. Il rassemble, chaque ann√©e, pr√®s de 300 participants de plus de 80 nations diff√©rentes. On y voit une domination claire de recordmans africains, notamment originaires du Kenya (Joyciline Jepkosgei, Kibiwott Kandie, Geoffrey Kamworor, pour en citer quelques-uns). De v√©ritables exploits sportifs y sont r√©alis√©s. Alors, qu‚Äôest-ce que tu attends pour aller t‚Äôentra√ģner ? ūüėŹ Peut-√™tre seras-tu le prochain √† rafler la mise !

Par ailleurs, la France ne manque pas de champion. Le record masculin est d√©tenu par Julien Wanders (double nationalit√© franco-suisse ūüáęūüá∑ūüá®ūüá≠) qui a termin√© le Semi de Ras El Kna√Įmah en 59 minutes et 13 secondes (2019) ūüėĮ. Jimmy Gressier, un autre athl√®te fran√ßais pourrait, prochainement, s‚Äôattaquer √† ce record. Il est notamment arriv√© 5√®me des Championnats du monde de semi-marathon en 59 minutes et 46 secondes en 2023, alors que ce n'√©tait que son deuxi√®me semi-marathon. Du c√īt√© des femmes, c'est Mekdes Woldu qui a obtenu ce titre en 2022 lors du semi-marathon de Malaga en atteignant la ligne d'arriv√©e en 1 heure, 8 minutes et 27 secondes. Ce record √©tait tenu depuis 10 ans par Christelle Daunay avec 1 heure, 8 minutes et 34 secondes (2010 au semi-marathon de Reims) ūü•á. Et puisqu'on parle record, on ne pouvait pas omettre Hariette Thompson, qui a √©t√©, √† 94 ans, la personne la plus √Ęg√©e √† terminer un semi-marathon ūüĎĶ au Rock‚Äôn‚ÄôRoll Half-Marathon de New-York ! ūüóĹ Pour citer d'autres semi-marathoniens c√©l√®bres : le Portugais Ant√≥nio Pinto, le Su√©dois Andreas Almgren, le britannique Mo Farah, la N√©erlandaise Sifan Hassan, la Sud-Africaine Elena Meyer, l‚ÄôAllemande Irina Mikitenko, les Britanniques Paula Radcliffe et Eilish McColgan et la Norv√©gienne Ingrid Kristiansen.

Tu te demandes comment d√©buter ? Eh bien, par chance, la France ūüáęūüá∑ offre de nombreuses comp√©titions de course √† pied, r√©parties partout sur le territoire. Par cons√©quent, tu as l‚Äôembarras du choix : tu peux d√©couvrir la c√©l√®bre promenade des anglais gr√Ęce au semi-marathon International de Nice, t‚Äô√©merveiller devant les splendides monuments de la capitale avec le semi-marathon de Paris, avoir une vue spectaculaire sur l‚Äô√ģle de R√© en t‚Äôengageant sur le semi-marathon de La Rochelle, parcourir les quartiers historiques de la capitale des Gaules lors du semi de Lyon, dans le cadre de la Run In Lyon, ou encore profiter du grand air pur de la montagne en t‚Äôinscrivant au semi-marathon des sources du Lac d‚ÄôAnnecy‚Ķ Tu en veux encore ‚Ěď Que dirais-tu de profiter du soleil du Sud avec le semi de Montpellier qui a lieu lors du Montpellier Run Festival ou de tester ta r√©sistance lors du semi-marathon du Mont Ventoux, de battre ton record personnel au semi-marathon International de Lille, d‚Äôaller jusqu‚Äôen Espagne gr√Ęce au semi-marathon du Pays-Basque, d‚Äôadmirer le phare vert du Vend√©e Globe en t‚Äô√©chinant sur le semi-marathon des Olonnes, de plonger dans l‚ÄôHistoire romaine avec le semi-Marathon de N√ģmes, de faire un ville √† ville au de devenir un Duc au semi-marathon de Boulogne-Billancourt , d√©couvrir la Gironde avec le semi-marathon de Bordeaux ūüėć. On ne va pas chipoter, les courses de 20km sont tout autant honorables qu‚Äôun semi. D‚Äôailleurs, en France, on a le clasico, alors plut√īt les 20km de Paris au pieds de la Tour Eiffel ou le mythique Marseille-Cassis ‚ėÄÔłŹ ?

Oui on est chauvin avec nos belles courses, on l‚Äôadmet‚Ķ Qui plus est, la France a la chance de partager ses fronti√®res avec plusieurs pays qui proposent, eux aussi, des 21 km de qualit√©s. Du c√īt√© des semi-marathons en Italie ūüáģūüáĻ , il y a pl√©thore de course de premier choix. Tu pourras donc facilement jouir de la fameuse dolce vita et de la gastronomie locale lors de tes passages au semi-marathon de Rome (Roma-Ostia), au c√©l√®bre semi-marathon de Milan (ou Stramilano pour les intimes), au semi-marathon de Florence, au semi-marathon de Naples et au semi-marathon de Palerme. Si ton da-da, c‚Äôest plut√īt les tapas et la fiesta, ne te prive pas d‚Äôaller faire un tour en p√©ninsule ib√©rique. Les semi-marathons en Espagne ūüá™ūüáł et les semis-marathon au Portugal ūüáĶūüáĻ sont tout aussi r√©put√©s, comme le semi-marathon de Porto, le semi-marathon de Malaga, le semi-marathon de S√©ville, le semi-marathon de Barcelone et le semi-marathon d‚ÄôIbiza ou encore le semi-marathon de Madrid. En revanche, ne pense pas qu‚Äôil faut forc√©ment √™tre dans le Sud pour avoir acc√®s √† des courses de prestiges. On n‚Äôoublie pas nos voisins allemands, qui eux, privil√©gient tout particuli√®rement le semi-marathon de Stuttgart et le semi-marathon d‚ÄôHambourg dans le cadre du marathon d‚ÄôHambourg tandis que les Suisses iront s√Ľrement courir pr√®s de l‚Äôeau lors du semi-marathon de Lugano (le Stralugano). Enfin, les connaisseurs sauront que le semi-marathon de Dour est un immanquable des semi-marathons en Belgique ūüáßūüá™. Au c√īt√© du semi-marathon de Bruxelles dans le cadre du marathon ainsi que le marathon de Bruges.qui propose le semi-marathon de Bruges.

Bien entendu, les coureurs qui aiment faire de leur sport une exp√©rience touristique ne se priveront certainement pas de repousser les fronti√®res afin de rejoindre les comp√©titions les plus rayonnantes √† l‚Äôinternational ūüĆé. Parmi elles, il y a le semi-marathon d‚ÄôAmsterdam et la Bijlmer Run au Pays-Bas. En Scandinavie ,On retrouve le semi-marathon d‚ÄôHelsinki, le semi-marathon de Stockholm et le semi-marathon de Copenhague. En Angleterre, ce sont le semi-marathon de Londres, le semi-marathon de Liverpool, et le semi-marathon de Manchester qui ressortent du lot. Sans oublier d‚Äôautres marathons d‚Äôexception europ√©ens tels que le semi-marathon de Glasgow, le semi-marathon de Budapest, le semi-marathon de Cracovie, le semi-marathon d‚ÄôIstanbul‚Ķ Ainsi, tu pourras aussi bien courir et te d√©penser que profiter de l‚Äôexp√©rience pour t‚Äô√©merger dans une nouvelle culture. C‚Äôest aussi √ßa, la course √† pied ! En attendant d‚Äôen arriver l√†, il est important de bien se pr√©parer pour mieux appr√©cier le moment. M√™me si la distance √† r√©aliser est r√©duite par rapport √† celle d‚Äôun marathon et qu‚Äôelle est moins exigeante d'un point de vue musculaire, courir un semi ne s‚Äôimprovise pas ! Alors, pourquoi ne pas se faire les dents sur un 10 km ? ūüŹÉ‚Äć‚ôāÔłŹ

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